Marcel Verburg (ZZ Leiden) vreest flink gat in de begroting bij langere tijd spelen zonder publiek: ’Dit moet niet te lang gaan duren, anders gaan we het zeker flink voelen’

Volle tribunes in de Vijf Meihal, het behoort voorlopig tot een grijs verleden.
© Archieffoto Hielco Kuipers
Leiden

Met de nieuwe coronamaatregelen van het kabinet, die betekenen dat er minimaal drie weken gesport wordt zonder publiek, is bij basketbalvereniging ZZ Leiden de grootste vrees waarheid geworden. ,,We hebben altijd gezegd dat we niet zonder onze fans gaan spelen’’, aldus voorzitter Marcel Verburg.

In Leiden Zuid-West werd reikhalzend uitgekeken naar de eerste thuiswedstrijd van het nieuwe seizoen in de eredivisie, op zaterdag 17 oktober tegen Almere Sailors.

Verburg: ,,We hebben er de afgelopen periode alles aan gedaan om zo goed mogelijk voorbereid te zijn. Normaal zit er zo’n zeventienhonderd man in de Vijf Meihal, maar met inachtneming van de coronamaatregelen konden we toch altijd nog ruim zeshonderd toeschouwers ontvangen. Dan kun je in ieder geval nog iets richting je sponsoren en seizoenkaarthouders, én met je businessclub. Maar dit is wel funest. Het zorgt voor een gat in de begroting. We hebben wel minder begroot, maar niet nul. We zullen nog wel een betaalde livestream gaan verzorgen, maar dat zijn slechts doekjes tegen het bloeden. Drie weken valt nog te overzien, maar dit moet echt niet te lang gaan duren. Anders gaan we het zeker flink voelen.’’

Het vooruitzicht van spelen in een lege, sfeerloze Vijf Meihal stemt Verburg somber.

,,Het publiek is hier in Leiden ook écht de zesde man. We hebben de meest fanatieke aanhang van Nederland. Zeker als het even tegenzit, laten de fans zich flink horen en gaan ze massaal achter het team staan. Tegenstanders weten dan ook. Ze houden van de entourage hier, maar beseffen ook dat het een lastig avondje voor ze gaat worden. De coach van Zwolle zei laatst nog tegen me: ’spelen zonder fans kost jullie vijftien punten per seizoen’. Wij hebben ook altijd gezegd dat we dat níét zouden doen, maar als de bond anders besluit, zullen we wel moeten. Wellicht is uitstel van de competitiestart met een maand een optie, al komt daar ook nog wel één en ander bij kijken. Aflopende contracten, verplichtingen met betrekking tot zaalhuur, noem maar op. We zullen deze week wel een videocall hebben met de clubs en het bestuur van de league. Dan zal er meer duidelijk worden.’’

Net binnen