Premium

Leidse archeologe onderzoekt met nieuwe methode malaria in de middeleeuwse lage landen

Osteoarcheoloog Rachel Schats uit Woubrugge bekijkt een oogkas. Hierin zijn vaak aanwijzingen voor malaria te vinden.
© Publiciteitsfoto

Malaria. Dat is toch een tropische ziekte? Niet alleen. Nederland is bijvoorbeeld pas sinds 1970 officieel malaria-vrij. Ook in de middeleeuwen kwam de ziekte hier waarschijnlijk veel voor. ,,We hebben het altijd over de pest als we het over ziekte in de middeleeuwen hebben. Maar malaria had waarschijnlijk ook een zeer grote sociaaleconomische impact in die tijd.’’

De Woubrugse osteoarcheoloog Rachel Schats, die werkt aan de faculteit Archeologie van de Universiteit Leiden, heeft een manier gevonden om de verspreiding van malaria in Nederland in de middeleeuwen te onderzoeken. ,,Osteoarcheologen kijken naar menselijke skeletten’’, legt ze uit. In die skeletten zijn aanwijzingen te vinden voor malaria, vertelt ze.

Net binnen