Zwemsters Femke Heemskerk en Tamara van Vliet plaatsen zich met Energy Standard voor ISL-finale

Femke Heemskerk
© Archieffoto
Boedapest

Met hun team Energy Standard zijn Femke Heemskerk en Tamara van Vliet doorgedrongen tot de finales van de ISL, de International Swimming League. In Boedapest bleven ze de London Roar, Tokyo Frog Kings en NY Breakers voor. De eindstrijd van het spectaculaire zwemtoernooi is komend weekeinde.

In het tweede jaar van de ISL leven de deelnemers gedurende ruim vijf weken in een ’bubbel’. Het hotel ligt op loopafstand van de zwemtempel Duna Arena waar de wedstrijden zijn.

Vorig jaar reisde het hele gezelschap de wereld over. Teams gingen met elkaar de strijd aan in Boedapest, Londen, Napels en diverse plaatsen in Amerika. De finale was in Las Vegas. De Oekraïense zakenman - en miljardair – Konstantin Grigorishin is de bedenker van deze Champions League op het gebied van het topzwemmen.

Door een coronabesmetting moest Heemskerk de eerste ronde aan zich voorbij laten gaan. Sindsdien gaat het crescendo met de 33-jarige Roelofarendveense. ,,Iedere keer gaat het een stapje beter. De races lopen lekker en het is volle bak genieten hier. De 100 vrij ging dit weekeinde 0,4 seconde sneller dan tijdens de vorige keer. Op de 200 meter was dat zelfs 0,8 seconde, inclusief een goede verdeling tijdens de wedstrijd.’’

Heemskerk heeft duidelijk plezier in het zwemmen tijdens de ISL. De manier waarop ze spreekt, geeft aan dat ze strijdvaardig is. ,,We zijn titelverdediger en willen komend weekeinde weer eerste worden. Over vijf dagen gaat dat feest weer beginnen. De sfeer binnen het team is in ieder geval goed, dus daar ligt het niet aan.’’

De sterkte van het team betekent waarschijnlijk dat Van Vliet tijdens het finaleweekeinde niet meer in actie komt. ,,Ik ben hier naar toe gekomen voor de 50 vrije slag en om in te vallen bij ziekte of blessures zoals in het begin met Femke. Naast Femke heb ik ook nog Sara Sjostrom voor me. Bovendien is het persoonlijk record van Pernille Blume een stuk sneller’’, aldus de 25-jarige sprintster uit Oegstgeest.

Toch is Van Vliet blij met haar kans om bij de ISL aanwezig te mogen zijn. ,,Ik vond het eerst wel lastig dat ik niet zo vaak kon zwemmen, maar ik leer iedere dag nog veel bij tijdens de trainingssessies. Het is leuk om alle verschillende stijlen te zien en te vergeleken wat je zelf doet.’’

Naar de races kijken is voor Van Vliet op de kant nagelbijtend spannend. ,,Ik hoop dat iedereen het goed doet, dus sta ik de longen uit m’n lijf te schreeuwen in het vak van Energy Standard langs het zwembad. De ISL is een top uitvinding. Zo zouden de in Nederland de wedstrijden ook moeten organiseren.’’

Net binnen