Eerste selectie voor basketballer Emmanuel Nzekwesi: ’Blij dat ik Oranje mag helpen winnen’

Emanuel Nzekwesi: ,,Ik denk dat alles goed komt.’’
© Foto Hielco Kuipers
Leiden

Emmanuel Nzekwesi stapt maandag met het Nederlands basketbalteam op het vliegtuig naar Turkije. Voor de speler van ZZ Leiden is het de eerste keer dat hij zich A-international mag noemen.

Oranje gaat in Istanboel in een bubbel, voor twee EK-kwalificatieduels. Zweden en gastland Turkije zijn de opponenten. De 23-jarige Nzekwesi bereidde zich de afgelopen tijd voor via een trainingsstage in Amsterdam met de in Nederland spelende internationals. Tijdens die sessies overtuigde hij de technische staf van Oranje van zijn kwaliteiten.

,,Ik ben heel blij dat ik erbij zit’’, aldus de power forward. ,,In het verleden heb ik bij het U15- en het U20-team gezeten. Met de U20 heb ik op het EK gespeeld. Nu mag ik Nederland vertegenwoordigen op het hoogste niveau. Dat voelt goed.’’

Bondscoach Maurizio Buscaglia kon behalve uit de groep die in Amsterdam trainde ook kiezen uit een aantal in het buitenland actieve internationals. Nzekwezi haalde desondanks de selectie van veertien spelers, net als zijn zijn clubgenoot Worthy de Jong. ZZ Leiden werd daarmee hofleverancier.

,,Het waren goede sessies in Amsterdam. We konden eindelijk vijf tegen vijf spelen, de tactiek leren en de coaches leren kennen. Die jongens uit het buitenland zien we pas in Turkije. Het wordt interessant om bij elkaar te komen en snel een goede chemie te ontwikkelen. We hebben daar nog drie trainingen voor we de eerste wedstrijd spelen.’’

In Istanboel gaan de landenploegen in een bubbel. Alleen voor trainingen, besprekingen en wedstrijden mogen de internationals samenkomen. ,,We moeten in het hotel blijven, en op onze eigen kamers. Het gaat er streng aan toe, allemaal om te zorgen dat er niemand besmet raakt’’, zegt Nzekwesi.

Oranje speelt vrijdag tegen Zweden, waarmee het de tweede plek in de poule deelt, en zondag tegen de Turken, die onderaan staan in de groep waar ook Kroatië in uitkomt. De eerste drie plaatsen zich voor het EK 2022. ,,Zweden heeft een goed team’’, zegt Nzekwesi. ,,Turkije heeft net de bondscoach ontslagen, daar kan alles opeens heel anders zijn. Maar wij zijn er helemaal klaar voor. Ik denk dat alles goed komt.’’

Nzekwesi vindt dat de stage in Amsterdam heel nuttig is geweest. ,,Er was een aantal spelers aanwezig met veel ervaring, zoals Worthy. Ik voel me goed bij deze groep en ben blij dat ik mag helpen om wedstrijden te winnen.’’

Net binnen