Premium

Katwijkse Gera de Leeuw brengt het circus naar de zorg: een boek vol leuke oefeningen om alzheimerpatiënten in beweging te krijgen

Werken met ouderen in Bernardus in Sassenheim.
© Archieffoto Dick Hogewoning
Katwijk

Blikken gooien, jongleren en hoelahoepen is voor veel mensen gewoon hartstikke leuk, maar voor de Katwijkse Gera de Leeuw is het heel wat meer. Zij gebruikt activiteiten als deze om mensen met alzheimer in beweging te krijgen, wat vervolgens ook heel goed is voor de hersenen. Nu heeft zij haar methode en ervaringen te boek gesteld, zodat ook andere activiteitenbegeleiders, mantelzorgers en vrijwilligers ervan kunnen profiteren. Maar bovenal: de patiënten.

De Leeuw kwam via een carrière in de journalistiek, circusmarketing en evenementenorganisatie terecht in de alzheimerzorg toen in 2008 de kredietcrisis toesloeg . ,,Ineens zat ik zonder werk, mensen wilden even geen personeelsfeesten meer. Ik ging als webredacteur werken bij de dagopvang van Reakt, voor mensen met een niet-aangeboren hersenafwijking. Door een ongeluk, maar ook veel die aan de drugs geweest waren en in een soort permanente psychose verkeerden. Er zat van alles tussen en de sfeer was om te snijden. Dus ik zeg: als je die mensen met elkaar laat spelen, verandert dat vanzelf. Gewoon lekker jongleren en bordendraaien en zo. En dat werkte.’’

Net binnen