Inwoners De Zilk trots als een pauw op ’hun’ Taco van der Hoorn, vroeger een brokkenpiloot en nu een trainingsbeest dat nooit zijn stukje taart helemaal opeet

Oud-wereldkampioen Karel Teeuwen kijkt met zijn vrouw trots naar ’local hero’ Taco van der Hoorn.
© Foto Hielco Kuipers
De Zilk

Tour de France-winnaar Joop Zoetemelk is onlosmakelijk verbonden met Rijpwetering; Taco van der Hoorn wordt sinds afgelopen maandag in één adem genoemd met De Zilk, het dorpje in de Bollenstreek waar de 27-jarige wielrenner opgroeide.

Eén dag na de etappezege van Van der Hoorn in de Ronde van Italië kan het in De Zilk nergens anders overgaan. Bijna alle tweeduizend inwoners hebben het gezien: hun dorpsgenoot pakte zijn eerste zege in een grote ronde, tot ieders verbazing. Bij de kapper, het pompstation en in de buurtsuper is het dinsdagmorgen hét onderwerp van gesprek. ,,Dat gezicht van Taco toen hij over de finish kwam, handen in de lucht, geweldig. Ik heb later nog een keer de herhaling gezien’’, zegt een klant aan de kassa in de supermarkt.

,,Taco had een plan, hij moest dit doen in de eerste paar dagen’’, weet Nico Stuffers buiten te vertellen, met de boodschappen in zijn handen. De 81-jarige Zilker kent de moeder van Taco, Charlotte, van het gezamenlijk honden uitlaten. ,,Ik heb geen verstand van wielrennen en ken Taco niet persoonlijk, maar ik volg hem wel af en toe. Toen ik maandagmiddag van zijn moeder hoorde dat hij in de kopgroep zat met nog tien kilometer te rijden, ben ik gelijk naar huis gegaan.’’

Trainingsbeest

Eenmaal thuis kon Nico nog net de laatste kilometers kijken ondanks problemen met het vinden van het juiste kanaal. ,,Ziggo had net alle zenders door de war gegooid, dus ik zei tegen mijn vrouw: ’schiet op’. Wat een prestatie, ongelooflijk. Taco heeft gewonnen omdat hij een trainingsbeest is. Van de 100 renners zouden er 99 het niet hebben gered, hij wel.’’

Volgens de verhalen in De Zilk eet Van der Hoorn met verjaardagen zijn stukje taart nooit helemaal op. ,,Hij wil alleen even proeven, de rest laat hij staan om op gewicht te blijven. Dat hoor ik dan via zijn moeder’’, zegt Nico vol trots.

Even verderop komt Karel Teeuwen (73) net thuis van een rondje fietsen. Doorweekt van een hagelbui vertelt de wielerfanaat vol passie over ’hun’ lokale held, alhoewel Taco niet eens in De Zilk is geboren maar in Rotterdam. Op jonge leeftijd verhuisde de familie Van der Hoorn al naar de Bollenstreek. ,,Taco is hier opgegroeid, geen ras-Zilker. Hij begon om de hoek met voetballen bij Van Nispen, maar liep een vervelende blessure op. Daarna is hij gaan wielrennen bij RTV Bollenstreek, waar ik hem heb meegemaakt als klein jochie.’’

’Brokkenpiloot’

Karel, zelf wereldkampioen bij de veteranen in 1993 als 45-jarige, zag destijds dat Van der Hoorn veel lef had als tiener. ,,Ik dacht wel eens: ’je neemt te veel risico, vooral in de bochten’. Hij ging regelmatig onderuit. Een brokkenpiloot in de volksmond, maar kijk eens wat het hem heeft opgeleverd. Ongekend. Niemand had deze zege verwacht.’’

Na een aantal jaar in de Bollenstreek ging Van der Hoorn fietsen in Brabant. Daar ontwikkelde hij zich als wielrenner, wat hem uiteindelijk een profcontract opleverde bij Cycling Team De Rijke. Via Roompot-Nederlandse Loterij en Jumbo-Visma kwam hij dit seizoen terecht bij de Belgische ploeg Intermarché–Wanty–Gobert Matériaux. ,,Ik moet zijn nieuwe wielertenue nog krijgen. Die geeft hij altijd aan mij’’, vertelt Karel. ,,Het nieuwe shirt zal ik straks met trots gaan dragen.’’

Net binnen