Laatste vissers nemen afscheid van pulsvissen: ’Dit is een gitzwarte dag’

De laatste blik van Cor Vonk op het pulstuig van de TX-1.

De laatste blik van Cor Vonk op het pulstuig van de TX-1.© Eigen foto

Annet van Aarsen
Den Helder

Het was woensdag een gitzwarte dag, vinden de vissers van bijvoorbeeld de BRA7 Jade en de TX-1 Klasina-J: de allerlaatste dag dat ze met hun pulstuigen mochten vissen. Vanaf deze donderdag is deze innovatieve vismethode voor iedereen verboden.

En dat is een grote stap terug, zegt de kleine groep vissers die na het verbod op pulsvisserij in 2019 nog even door mocht met deze in hun ogen milieuvriendelijke vismethode. Tientallen collega’s stapten noodgedwongen al eerder over op de ouderwetse boomkortuigen met zware wekkerkettingen.

De veertien Nederlandse en negen onder Duitse vlag varende kotters, die hun vergunning na het verbod nog twee jaar mochten gebruiken, moeten komende maand worden ’omgebouwd’. Als ze straks weer de zee op gaan, hebben ze fors hogere stookkosten (omdat ze met zulke zware tuigen meer brandstof verstoken) en bovendien hebben ze met de ouderwetse vismethode met zware kettingen veel meer impact op de zeebodem.

Cor Vonk uit Oudeschild van de TX-1 was een van de eersten die ruim tien jaar geleden overstapte op pulstuig. Hij plaatste woensdag een foto op de Facebookpagina van zijn bedrijf: een laatste blik op zijn pulstuig dat na de allerlaatste haal op het dek van de TX-1 lag.

,,Ook onze spaarcenten zijn er aan opgegaan omdat wij er in geloofden. En dat doen we nog steeds. Wij waren het zesde schip van Nederland met alle kinderziektes van dien. De eerste drie jaar heeft het ons bijna een miljoen euro gekost en vooral bloed, zweet en tranen. Letterlijk wel te verstaan. Wat nu overblijft, zijn tranen.’’

Hoe nu verder, vraagt Vonk zich af. De innovatie is in de ban gedaan, de geïnvesteerde spaarcenten zijn nog niet terugverdiend. ,,Blijven innoveren wordt nog steeds geopperd. Maar waarin dan?’’

Het vertrouwen is kwijt, zegt hij: welke visser wil nu nog opnieuw een lening afsluiten of spaargeld gebruiken voor opnieuw een innovatie. ,,Een innovatie die zomaar weer afgeschoten zou kunnen worden om emotionele en politieke redenen en niet op basis van wetenschappelijke feiten.’’

Hij kan zomaar gelijk krijgen. De Franse milieuorganisatie Bloom, die succesvol was met haar campagne tegen pulsvisserij, stuurde woensdag een persbericht rond: ’Volledig verbod op elektrisch vissen: één ramp afgewend, maar er komen er meer’.

Bloom wil nu de strijd aangaan tegen twee andere innovatieve vismethodes: zegenvisserij (ook wel flyshoot, waarbij er achter het schip wordt gevist met lijnen met daaraan een net) en waterspraytuig. Dat laatste is een project van de Scheveningse rederij Jaczon en Wageningen Marine Research (WMR), een techniek waarbij platvis met waterstralen van de zeebodem wordt opgeschrikt om het net in te zwemmen.

Dirk Kraak uit Den Helder (BRA7) vindt het afscheid van de pulsvisserij nog steeds doodzonde en onbegrijpelijk. ,,Het is niet zo dat we de hele zee leegvissen.’’, zegt hij, om te wijzen naar de volgende generatie in zijn familie, die ook een toekomst in de visserij wil. ,,Met een pulstuig hoef je niet meer vis te vangen, je brengt je kosten omlaag.’’

De stap terug, die hij nu moet maken, betekent dat de besommingen omlaag gaan. ,,En daarmee gaat ook het humeur van de bemanning omlaag: ze brengen minder geld thuis. Zes- tot zevenhonderd gezinnen worden door het pulsverbod geraakt.’’

Net binnen