Premium

Hitte, plensbuien, blaren: deze ultralopers laten zich niet kennen en rennen twee weken lang 64 kilometer per dag [video]

Hitte, plensbuien, blaren: deze ultralopers laten zich niet kennen en rennen twee weken lang 64 kilometer per dag [video]
De deelnemers aan de eerste Holland Ultra Tour op Texel.
© Foto HMC/Roel van Leeuwen
Amsterdam

Extreme hitte, plensbuien en afstanden van gemiddeld 64 kilometer per dag. De deelnemers van de Holland Ultra Tour krijgen heel wat te verstouwen tijdens de eerste editie van het evenement. Maar de ultralopers rennen stug door, blaren of geen blaren.

De zon is net op als de nog overgebleven deelnemers aan de Holland Ultra Tour hun tent verlaten en aanschuiven voor het ontbijt op camping ’t Loze Vissertje in het dorp Van Ewijcksluis. De voertaal aan het ontbijt is Engels aangezien de deelnemers behalve uit Nederland onder meer uit Japan, Amerika, Frankrijk, Italië en Duitsland komen.

Op 21 juli ging het gezelschap van start in Amsterdam voor de eerste etappe naar Leiden. Na Zuid-Holland werden de oostelijke en noordelijke provincies aangedaan. De laatste etappes van de etappeloop voeren de deelnemers door Noord-Holland. Zaterdag lopen de deelnemers van Santpoort-Noord naar Amsterdam voor de afsluitende etappe. Dan hebben ze er 900 kilometer opzitten.

Veel ervaring

Wij volgen de deelnemers tijdens de etappe die van Van Ewijcksluis naar Texel gaat en weer terug. De etappe is ook een eerbetoon aan de bekende Nederlandse ultraloper Jan Knippenberg (1948-1995), die op Texel woonde en een pionier was van het ultralopen in Nederland.

Hitte, plensbuien, blaren: deze ultralopers laten zich niet kennen en rennen twee weken lang 64 kilometer per dag [video]

De Engelse Amy Burdis loopt vandaag niet mee. ,,Ik heb 6,5 etappe meegelopen, maar ik heb beenvliesontsteking opgelopen. Ik denk dat ik niet genoeg getraind heb.’’ Waar een Taiwanees en een Deen na hun opgave al naar huis zijn gegaan, is zij gebleven. ,,Ik vind het nog steeds leuk om erbij te zijn. Het is een hele leuke groep met heel veel ervaring.’’

Verslaafd

Ze begon een jaar of vijftien terug met rennen en sinds vijf jaar doet ze mee aan ultralopen. ,,Je raakt verslaafd. Eerst ren je 5 kilometer, dan 10 en vervolgens 20 en daarna de marathon en nog meer. Er is altijd een grotere uitdaging en het is leuk om mensen te ontmoeten die nog gekker zijn dan jij.

Op de boot naar Texel ontmoeten we René Schoen uit Assendelft. Ook hij is ultraloper, maar hij loopt slechts een dagje mee. ,,Ik kon helaas geen twee weken vrij krijgen.’’ Maar de kans om een training te doen met andere ervaren ultralopers laat hij zich niet ontnemen.

Janet Lange uit Almere heeft wel alle etappes uitgelopen. Zij is één van de meest ervaren ultraloopsters in Nederland. ,,Het is geweldig om nu in Nederland te lopen. Dat heeft wat extra’s. Bekenden kunnen een stukje meelopen of komen me gedag zeggen.’’ Ze doet vaak mee aan ultralopen in het buitenland. In Duitsland en Frankrijk is het veel populairder. Hier in Nederland misschien tien mensen die het regelmatig doen.’’

Hitte, plensbuien, blaren: deze ultralopers laten zich niet kennen en rennen twee weken lang 64 kilometer per dag [video]
Etappewinnaar Jean-Louis Vidal.
© Foto HMC

Ze loopt meestal ultralopen van meer dan 100 kilometer, maar een etappeloop is volgens haar vermoeiender. ,,Je moet je dag in dag uit oppeppen en weer doorgaan. Het is zaak je krachten zo te verdelen dat je het twee weken volhoudt.’’ Janet zegt veel last van de warmte te hebben gehad. ,,Die hitte kost veel energie en door het warme asfalt krijg je sneller blaren. En ik ben ook nog gevallen. Gelukkig weet ik uit ervaring dat het beter wordt. Ik moet gewoon door de slechte dagen heen.’’

Maar wat is nu de kick van het lopen van die enorme afstanden? ,,Ik doe iets waarvan ik vroeger niet gedacht had dat ik het zou kunnen.’’

Lopen met blaren

Katie Katsura Unoki is één van de twee Japanse deelneemsters, al woont ze in Leiden. Ze is vast van plan de etappeloop uit te lopen ook al loopt ze als sinds dag drie rond met blaren. ,,Een kwestie van prikken, intapen en gewoon doorgaan’’, zegt ze. ,,Voor mij is het de eerste etappeloop. Het was wel zwaar met de hitte, maar ik vind het erg leuk met de andere deelnemers. Wat me zo aanspreekt aan het ultralopen is dat niet veel mensen het kunnen. Ik ben niet een heel snelle loper dus dit is een ideale sport voor mij.’’

De eerste editie van de Holland Ultra Tour is georganiseerd door ervaren ultralopers Wilma Dierx, Richard Dreijer en Erwin Borrias. Dierx zegt jaloers te zijn op de deelnemers. ,,Als we het weer organiseren, ga ik alles meelopen.’’

Ze liep al eens de Tour de France in 43 dagen. ,,Bij wedstrijden in het buitenland kreeg ik de vraag wanneer er eens een etappeloop door Nederland zou worden gehouden. We hebben geprobeerd al het goede van andere evenementen over te nemen. We wilden per se kamperen, gezamenlijk eten en gemiddeld niet meer dan 70 kilometer per dag lopen. We hadden alleen eigenlijk iets te weinig vrijwilligers. Ik zou dit evenement graag nog een keer organiseren, maar dan in het zuiden van het land.’’

Hitte, plensbuien, blaren: deze ultralopers laten zich niet kennen en rennen twee weken lang 64 kilometer per dag [video]

Waar de hitte de lopers vorige week nog teisterde, hebben ze op Texel aanvankelijk niets te klagen. Het is niet heel warm en het windje blaast in de rug. Fransman Jean-Louis Vidal komt na 11 kilometer als eerste aan bij de eerste verversingspost op het strand. Een kwartier later gevolgd door de leider in het tussenklassement Alex Swenson. ’Ik heb twee keer een verkeerde afslag genomen’, roept hij. Kort daarna begint het het te regenen, tot zware plensbuien aan toe. Daarna krijgen de lopers ook nog de wind tegen.

Hitte, plensbuien, blaren: deze ultralopers laten zich niet kennen en rennen twee weken lang 64 kilometer per dag [video]

Vidal arriveert ook als eerste loper bij de camping in Van Ewijcksluis. ,,Ik heb liever dit weer dan de hitte’’, zegt hij monter. Hij heeft genoten van alle etappes. ,,Ze laten ons de mooiste plekken zien. Maar wat ik vooral mooi vind, is de kameraadschap tussen de lopers.’’

Net binnen