Premium

FC Rijnvogels-speelster Drita Celaj hoopt dit weekeinde te debuteren voor Kosovo

FC Rijnvogels-speelster Drita Celaj hoopt dit weekeinde te debuteren voor Kosovo
Drita Celaj houdt namens FC Rijnvogels Justine Jansen (Ter Leede) van de bal.
© Foto Orange Pictures/Erik van Kordelaar
Leiderdorp

Eigenlijk zou Drita Celaj vanmiddag met FC Rijnvogels moeten aantreden tegen Be Quick ’28. De 25-jarige voetbalster heeft een goede reden om verstek te laten gaan. Celaj hoopt vandaag in de vriendschappelijke interland tegen Luxemburg haar debuut te maken voor de nationale ploeg van Kosovo.

Het is nog rijkelijk vroeg om hardop te dromen maar wanneer Drita Celaj zich in de kijker weet te spelen bij de bondscoach, kunnen er zomaar een paar mooie potjes in het verschiet liggen. Kosovo is namelijk in de kwalificatiepoule voor het EK ingedeeld bij Oranje. Celaj heeft haar huiswerk inmiddels gedaan. ,,In april en in september zijn die wedstrijden. Het zou natuurlijk fantastisch zijn om daar bij te zijn. Maar ik wil nog niet te ver vooruit kijken. Laat ik mij eerst maar focussen op dit weekeinde. Dat zal in ieder geval een mooie ervaring worden.’’

Haar beide ouders zijn afkomstig uit Kosovo maar Drita Celaj is geboren en getogen in Leiderdorp. In haar jeugd bracht ze haar vakanties vaak door in het land van haar ouders. ,,Ik spreek de taal ook wel. Niet vloeiend maar ik kan alles wel goed verstaan.’’

Omdat haar broers bij Meerburg voetbalden, werd Drita op 8-jarige leeftijd automatisch ook lid van die club. Ze speelde er vanaf het begin bij de jongens en deed dat tot en met de B-junioren. Daarna verkaste ze naar RCL. Bij het naar de topklasse gepromoveerde FC Rijnvogels is ze aan haar tweede seizoen bezig.

Ondanks haar komaf hield de 25-jarige Celaj nooit rekening met een carrière als international. Totdat er afgelopen zomer opeens contact was met de Kosovaarse bond. ,,Dat maakte wel wat los bij mij. Je gaat toch stiekem dromen over hoe het is om international te zijn. Het balletje is toen gaan rollen maar daarna hoorde ik een tijdje niets meer. Misschien vonden ze mij te oud of hadden ze inmiddels gekozen voor andere speelsters. Bovendien waren de kwalificatiewedstrijden al begonnen. Maar twee weken geleden werd ik gebeld door de teammanager die vertelde dat ik was geselecteerd. Ik weet eigenlijk nog niets maar ik vind het wel een grote eer.’’

De bond van Kosovo nam ook direct contact op met FC Rijnvogels met de vraag of Drita een weekeinde kon vrijgesteld worden van competitieverplichtingen. ,,Dat is heel netjes gedaan. We spelen zaterdag wel gewoon een belangrijke competitiewedstrijd. Maar iedereen bij Rijnvogels gunt mij deze kans.’’

Het was de afgelopen tijd sowieso een vrolijke boel op de Kooltuin want Romy Scherpenzeel kreeg twee weken geleden te horen dat ze is geselecteerd voor het Nederlands zaalvoetbalteam.

Donderdag stapte Celaj op het vliegtuig naar Luxemburg waar ze meteen kennis kon maken met de overige speelsters en de staf. ,,Ik ken niemand, nee. Ik heb wat beelden bekeken maar ik vind het moeilijk om te zeggen hoe het niveau is. Ik ga het allemaal wel merken. Ik heb begrepen dat er ook een paar speelsters uit Duitsland bij zijn. Zij zitten wel al langer bij de selectie. Voor mij is het helemaal nieuw.’’

Kosovo staat op een gedeelde tweede plek in de poule die door Oranje wordt aangevoerd. Kosovo won van Estland en Turkije en verloor van Slovenië. Zaterdag wacht de oefeninterland tegen Luxemburg en zondag keert Celaj terug naar Nederland. ,,Ik heb mijn voetbalschoenen bij me en ik ga er van genieten.’’

Net binnen