PvdA-leider nieuwe voorman ondernemers: Gijs Holla is de nieuwe Leidse centrummanager [video]

Leiden

De Leidse PvdA-fractievoorzitter Gijs Holla is, uiterlijk per 1 februari, de nieuwe centrummanager. Dat is woensdagmiddag bekendgemaakt.

’Verrassend’ is een veelgehoord woord tijdens de felicitaties die Holla krijgt na afloop van de bekendmaking in het Handelshuis aan de Stationsweg, de thuisbasis van het Leidse Centrummanagement. ,,Begrijpelijk, maar voor mij is het niet zo verrassend’’, zegt Holla. ,,Ik heb al járen het idee dat het een hele leuke baan zou zijn.’’

Een politicus als centrummanager is in Leiden in ieder geval niet verrassend. Robert Strijk (later D66-wethouder) en CDA-raadslid Joost Bleijie gingen hem al voor. De Holla’s partij daarentegen, is misschien niet de eerste die te binnen schiet bij een functie die voor een groot deel de belangenbehartiging van ondernemers behelst. ,,Je kunt niet sociaal zijn, als je niet economisch sterk bent’’, verdedigt hij de ommezwaai. ,,Ik denk dat dat ook een goede combinatie is.’’

Irritaties

Holla stopt per direct met zijn politieke werk, de eerstvolgende gemeenteraadsvergadering neemt hij afscheid. Zijn partij heeft hij maandag ingelicht. De komende tijd wil hij ondernemers bevragen en waar mogelijk ook eens een dag of dienst meedraaien, om aan den lijve te ondervinden wat er binnen ondernemend Leiden leeft. ,,Natuurlijk hoor je in de gemeenteraad ook veel, maar ik denk dat veel kleine irritaties de raad niet bereiken.’’

De PvdA was ook de partij die - met Holla als lijsttrekker - de gemeenteraadsverkiezingen van 2014 inging met de slogan: En nu de Wijken. De partij vond dat de toenmalige coalitie veel te veel op het verbeteren van het centrum focuste en daarbij de andere wijken onderbedeelde. Hij erkent het lachend. ,,Maar de binnenstad is ook een wijk. Bovendien is dat al een aantal jaar niet meer de partijlijn. En mijn politieke pet gaat nu af. Ik zit daar straks niet voor mijn mening.’’

De laatste tijd is eerder de ’festivalisering’ van de binnenstad een punt, stellen partijen zich de vraag of het niet en tandje minder moet met het aantrekken van toeristen en het organiseren van evenementen. Holla woont zelf bijna een kwart eeuw in de binnenstad en ziet die graag bruisen. Hij gaat er graag mee door de stad aantrekkelijker te maken en de lokale winkeliers te ondersteunen . ,,Anders heb je een stad zonder ziel.’’

Bij de bekendmaking van zijn benoeming promoot hij alvast bewustwording. ,,Ik koop nooit wat online, behalve als het echt niet in de stad te krijgen is. En voor de boodschappen winkel ik ook liever ’andersom’. Dan ga ik eerst de stad in en alleen voor wat ik niet kan vinden, ga ik naar de supermarkt.’’

Als een van de eerste kwesties om aan te pakken heeft hij het fietsparkeren in de Breestraat in het vizier. Daar wil hij gaan werken met stallingsvakken. ,,Je hebt fietsers die best iets verderop in een stalling willen gaan staan, maar ook fietsers die bij wijze van spreken het liefst de winkel binnenrijden. Voor beide moet je zorgen dat de voorzieningen op orde zijn.’’

Het laatste nieuws