Premium

Bioloog Auke-Florian Hiemstra vindt wel 50 plastic rietjes in één meerkoetnest

Een meerkoet broedt op haar eieren tussen het plastic.
© Foto Auke-Florian Hiemstra
Leiden

Het eerste dat een mensenbaby ziet als hij wordt geboren, is zijn moeder. De kans is echter groot dat een net uit het ei gekropen meerkoet als eerste een wikkel van een Snickers, een zonnebril of een knalroze rietje ziet. „Dat is toch een beetje gek”, zegt Auke-Florian Hiemstra.

Binnenkort studeert Hiemstra af als bioloog. Voor zijn afstudeerscriptie doet hij onderzoek naar de nesten van meerkoeten. Uit de Leidse grachten haalde hij afgelopen najaar tientallen verlaten nesten, waarvan hij er twaalf stuk voor stuk uit elkaar heeft gehaald op zoek naar plastic. Nou ja, op zoek hoefde hij niet te gaan. De meeste nesten zaten er vol mee. „Ik ben van alles tegengekomen. Boterhamzakjes, snoepwikkels, maar ook een potje superlijm, ruitenwissers en ductape. In één nest zaten wel 50 rietjes.’’