Premium

Noah Schutte verrast met vierde plaats bij Halve van Egmond: ’Het was een leuk uitstapje’

Noah Schutte verrast met vierde plaats bij Halve van Egmond: ’Het was een leuk uitstapje’
Noah Schutte: ,,Ik weet dat ik in vorm ben.’’
© Foto Orange Pictures
Leiden

Hoge verwachtingen had hij niet. Nog nooit eerder had Noah Schutte namelijk een halve marathon gelopen. Maar de 24-jarige Leidenaar verbaasde alles en iedereen door zondag als vierde over de finish te komen in Egmond. Daarmee liet hij gerenommeerde specialisten als Michel Butter en Khalid Choukoud ruim achter zich.

Ook de organisatie van de halve marathon van Egmond had hem van tevoren niet aangemerkt als een van de sterkere lopers. Zijn naam ontbrak in het persbericht waarin alle kansrijke Nederlanders werden opgesomd.

,,Het was wel grappig dat mijn naam er niet tussen stond’’, aldus Schutte die zich normaal gesproken aan kortere afstanden waagt. ,,Ik snapte dat ook wel, maar ik rekende mij vooraf toch echt wel bij de beste acht lopers. Ondanks dat deze afstand en dit terrein helemaal nieuw voor me waren.’’

Schutte richt zich op het baanseizoen. De steeple chase en de tien kilometer zijn de nummers waarop hij doorgaans straalt. ,,Maar om een goede basis op te bouwen voor het komende seizoen, moet je wel veel kilometers maken. Vandaar dat ik in overleg met mijn trainer Bram Wassenaar besloot om Egmond te lopen. Zonder daar een doelstelling aan te koppelen. We wilde gewoon kijken hoe het zou gaan.’’

En dat ging meer dan behoorlijk, merkte hij al vroeg in de wedstrijd. ,,Ik wist wel een klein beetje wat ik kon verwachten omdat ik met mijn oude trainingsmaatje Stan Niesten, die daar in de buurt woont, een deel van het parcours had verkend. Vooral op het strand moet je je koest houden en je in de groep proberen schuil te houden. Als je te veel in de wind loopt, verspil je veel energie.’’

Dus zocht Schutte, uitkomend voor Leiden Atletiek, de luwte op en gaf hij zijn ogen goed de kost. ,,Omdat niemand er in z’n eentje vandoor wilde gaan, kwam het tempo behoorlijk laag te liggen. Dan wordt er onderling gepraat en worden er zelfs grapjes gemaakt. Wel apart om mee te maken. Ik wist dat ik bij de strand-afgang voorin moest zitten want daar is het chaotisch. Het lukte mij om bij de kopgroep te blijven en ik merkte dat er steeds meer mensen moesten lossen. Op een gegeven moment waren we met z’n vijven over. Uiteindelijk heb ik drie man moeten laten gaan, maar ik bleef wel in de buurt en achteraf gezien had ik misschien wel iets langer meegekund. Maar met die vierde plaats was ik uiteraard hartstikke blij.’’

Na afloop kreeg Schutte te horen dat NOS-commentator Léon Haan naar hem op zoek was voor een interview, maar hij was al verdwenen. ,,Daar had ik helemaal geen rekening meegehouden. Maar Egmond is natuurlijk wel een echte klassieker en ik zag later op de beelden dat ik toch goed in de picture was.’’

Hoewel hij veel indruk maakte door als tweede Nederlander - Mohamed Ali werd derde achter Bashir Abdi en Allan Biwott - te finishen, blijft Schutte gefocust op zijn oorspronkelijke doelen als het NK indoor en de wegwedstrijden. ,,Ik wil mij kwalificeren voor de Spelen. De limieten zijn scherp maar je kunt je nu ook op basis van resultaten op de wereldranglijst plaatsen. Ik kan nog steeds veel verbeteren op zowel de steeple chase als de tien kilometer.’’

De zware knieblessure die hij in mei in de Verenigde Staten opliep, gooide even roet in het eten. Toch werd Schutte ondanks die onwillige knie ’gewoon’ Nederlands kampioen op de steeple chase. ,,Ik had wel last maar ik kon nog redelijk snel lopen. Maar als ik fit ben kan het veel harder en beter.’’

Inmiddels houdt de knie zich goed en heeft Schutte alleen tijdens krachttrainingen af en toe nog last. ,,Genezing is een heel proces en daar blijf ik hard aan werken. Ik liet in december bij een wedstrijd over acht kilometer in Trier al een hoog niveau zien, dus ik weet dat ik in vorm ben.’’

Na drie jaar gestudeerd en getraind te hebben in de Verenigde Staten, is Schutte weer terug in Leiden. Zijn thuisstad vormt de komende maanden de basis van waaruit hij hoopt te vlammen op de voor hem courantere afstanden. ,,Misschien dat ik in de toekomst nog eens een halve marathon ga lopen, maar mijn focus ligt op korte termijn ergens anders. Maar ik heb wel erg genoten van Egmond. Het was een leuk uitstapje.’’

Net binnen