Premium

Oud-speler NBA Geert Hammink kan niet wachten om aan de slag te gaan bij ZZ. ’Ik voel een verplichting naar de Leidse fans’

Oud-speler NBA Geert Hammink kan niet wachten om aan de slag te gaan bij ZZ. ’Ik voel een verplichting naar de Leidse fans’
Geert Hammink als coach van Dordrecht in het seizoen 2018-2019.
© Foto Martin Blom
Leiden

,,Ik hoop dat de achterban geduld kan opbrengen’’, zegt Geert Hammink. ,,Dit is de langste zomer in basketbalhistorie.’’

De 50-jarige Hammink werd onlangs gepresenteerd als de nieuwe coach van Zorg en Zekerheid Leiden. Zoals iedereen die aan een nieuwe klus begint, had de oud-international zo snel mogelijk met zijn team aan de slag willen gaan. Het coronavirus houdt echter alles nog in een stevige greep.

Bij ZZ Leiden begint Hammink pas aan zijn tweede seizoen op het hoogste niveau als coach, nadat hij vorig seizoen de leiding had over Dordrecht, dat wegens geldproblemen kort voor het einde uit de competitie werd gehaald. ,,Ik vond dat ene jaar wel fantastisch om te doen, kreeg er veel energie van. Het was een soort versnelde praktijkcursus. Ik moest het vrijwel in m’n eentje doen, al moet ik wel de vrijwilligers noemen die overal zo belangrijk zijn. Toen ons het water aan de lippen stond, was ik er misschien wel twintig uur per dag mee bezig, maar het werken met die jongens was erg motiverend.’’

Ervaring als hoofdcoach op het hoogste niveau heeft de 2.13 meter lange oud-prof dan misschien nog niet zo veel, zijn rijke spelerscarrière leverde hem veel inzichten op. Hammink studeerde en basketbalde op Louisiana State University, en speelde vervolgens in Italië, de NBA (Orlando Magic en Golden State Warriors) en in de sterke Griekse en Duitse competities. Zowel op college als bij Orlando was hij de back-up van superster Shaquille O’Neal.

,,Ik was niet de meest atletische speler maar ik heb vrijwel overal succes gehad’’, zegt de man uit Gelderland die zich straks in Leiden gaat vestigen. ,,En ik heb ook altijd goed over het spelletje nagedacht en meegepraat.’’ Tijdens zijn carrière al begon hij ook al andere spelers met raad en daad bij te staan waar het ging over hun toekomst. Toen hij zijn schoenen aan de wilgen hing, begon Hammink aan een - succesvolle - loopbaan als spelersmakelaar.

Die functie moet hij neerleggen nu hij coach van Leiden wordt. ,,Dat moet van mijzelf en van de regels. Ik heb mijn FIBA-licentie ingeleverd.’’ Wel heeft hij nog steeds de beschikking over een ruim netwerk; iets waar zijn nieuwe club van hoopt te profiteren. Er gaan geluiden op dat clubs veel minder buitenlandse spelers kunnen contracteren, maar daar denkt Hammink anders over.

,,De markt is aan beide kanten hetzelfde. Ook de spelers moeten zich aanpassen. De coronacrisis heerst overal, en die jongens willen toch aan de slag. Wat wel belangrijk is, is dat er in andere landen geen minimum is aan wat iemand van buiten de EU hoeft te verdienen. Hopelijk schaft onze overheid ook die regel af.’’

Hoe Leiden eruit komt te zien, is nog afwachten. Wel is zeker dat Worthy de Jong blijft, en met hem ging Hammink dan ook meteen in gesprek. ,,We kennen elkaar al lang, en hebben gesproken over verleden en toekomst. Het was goed met Worthy te schaken, hij beschikt over basketbalintelligentie. We gaan kijken hoe we het verder invullen.’’

De namen van twee populaire oud-ZZ’ers gingen meteen rond toen de komst van Hammink werd aangekondigd. In Leiden hoopt men op Carrington Love, de guard die drie jaar geleden furore maakte in de Sleutelstad.

,,Een fantastische speler, en een goed persoon, wat voor mij ook heel belangrijk is. De spelverdeler is een speerpunt voor mij, maar we moeten het terugkoppelen naar het financiële plaatje. Mohamed Kherrazi is een van de drie beste in Nederland spelende Nederlanders, en daar hoort Worthy ook bij. Op het moment is de deur niet dicht, maar wagenwijd open staat-ie ook niet. We gaan kijken wat past.’’

Chemie is voor Hammink een sleutelwoord bij het samenstellen van het team. ,,Het geheel moet groter zijn dan de som der delen. Het is een cliché, maar ik wil natuurlijk prijzen winnen.Het punt is hoe je daar komt. Je moet bereid zijn door diepe dalen te gaan, om keihard te werken. Er moet een onderlinge band zijn en we willen plezier hebben. Ik voel een verplichting naar de Leidse fans. Winnen én attractief basketballen. We gaan spelers zoeken die dat kunnen uitdragen.’’

Net binnen