Premium

Joseph Burton is het racistische systeem in de VS beu en keert terug naar Leiden: ’Wil ik hier een kind opvoeden?’

Joseph Burton (rechts) met zijn boezemvriend Jay. ,,We zijn haast familie. Hij heeft zijn zoon zelfs naar me genoemd.’'
© Eigen foto
Leiden/Richmond

Joseph Burton (30) heeft er genoeg van. Na twintig jaar in het Amerikaanse Virginia keert de geboren Leidenaar terug naar zijn geboortestad. Hij zou graag een gezin stichten, maar moet er niet aan denken zijn kinderen op te voeden in een land met zulk diepgeworteld racisme. Maar het is wel met pijn in het hart, want hij ontwikkelde een hechte band met de zwarte gemeenschap daar en zag de achtergestelde situatie van zijn vrienden van nabij. Aanhakend op de recentelijke wereldwijde storm van protest hiertegen, wil hij zijn ervaringen bovendien op schrift stellen. Om toch ook een steentje te kunnen bijdragen in de strijd tegen stelselmatig onrecht.

Hij is tien als zijn ouders besluiten naar Virginia te verhuizen, de geboortegrond van zijn vader William Burton, die in 1986 zijn moeder Diana leert kennen als hij aan de Leidse Universiteit hoogleraar astronomie is.