’We moeten niet willen meewerken aan verspreiden van corona’: realisme bij Diok na schrappen BeNeCup

Leiden

Voor de rugbyers van Diok begint het nieuwe seizoen met een sportieve teleurstelling; De BeNeCup gaat niet door vanwege de verscherpte coronamaatregelen in België. Voor de Leidse formatie stonden, voorafgaand aan de reguliere competitie, duels op het programma tegen ’t Gooi en de Belgische clubs Soignies en Dendermonde.

,,Het is natuurlijk jammer, maar ik ben ook realistisch. Het coronavirus is nog lang niet de wereld uit’’, reageert aanvoerder Ross Bennie-Coulson vanuit het Poolse Jarocin. ,,De pandemie houdt maar aan. Dan moeten we niet willen dat we meewerken aan het verspreiden ervan.’’

Landsmkampioen

Voor Diok was de BeNeCup een goede gelegenheid om zich op een hoger niveau te meten met onbekende tegenstanders. De Leidenaren leken vorig seizoen op weg naar prolongatie van de landstitel, toen de coronacrisis de competitie stillegde was de ploeg nog ongeslagen. ,,We hadden vrijwel zeker met RC Hilversum uitgemaakt wie de nationale titel voor zich op zou eisen’’, stelt de ’hooker’, die werd geboren in Engeland. ,,We zijn dus nog steeds de regerend landskampioen. In de BeNeCup hadden we graag gezien hoe het er met ons niveau voor staat.’’

Veel wedstrijden

Geen BeNeCup betekent een andere opzet van de competitie. Na een halve competitie wordt de ereklasse verdeeld in een kampioens- en een degradatiepoule. ,,Lekker veel wedstrijden dus. Dat wel. En dan heb ik zelf ook nog de trainingen en interlands met het Nederlands team.’’

De selectie van Diok is inmiddels volop in training. Nieuwe buitenlandse spelers zijn er vooralsnog niet. ,,Richie Manley, Benji Garcia and Oliva Sialau blijven bij Diok spelen. Net als de afgelopen jaren. Verder passen we de jongere spelers, de colts, zoveel mogelijk in.’’

Bennie-Coulson zelf blijft nog even in Polen. ,,Ik ben hier trainer en speler bij de club. Zo blijf ik lekker bezig en houd ik mezelf fit. Anders had ik te lang thuis gezeten en niks gedaan.’’

Net binnen