ZZ Leiden is letterlijk en figuurlijk gegroeid, blijkt in de voorbereiding op het nieuwe basketbalseizoen

Asbjørn Midtgaard tijdens de training van ZZ.

Asbjørn Midtgaard tijdens de training van ZZ.© Foto Hielco Kuipers

Joris Zandbergen
Leiden

Zorg en Zekerheid Leiden is een stuk langer geworden, blijkt in de voorbereiding van de kampioen op het nieuwe seizoen.

Arunas Mikalauskas staat te boek als een small forward maar meet 2.03 meter. Ongeveer dezelfde lengte als nieuw talent Quincy Tjon Affo. En dan loopt daar een nog onbekende schutter rond van een slordige 2.07 meter. Het blijkt een nieuwe aanwinst, genaamd Einaras Tubutis. De 22-jarige Litouwer heeft net getekend. ,,Een jonge jongen met lange armen’’, zegt de coach Geert Hammink. ,,Hij mag wat zwaarder worden maar hij kan mikken. We hebben spelers onder de borden die aandacht trekken en dan is het goed om een power forward te hebben die van afstand schiet.’’

Hammink benadrukt dat Tubutis niet in plaats is gekomen van Samardo Samuels, een van die spelers die onder het bord spelen. De 2.06 meter lange Jamaicaan bevindt zich in het limbo van het wachten op een werkvergunning in coronatijd. Nederland heeft geen ambassade op Jamaica en voor de benodigde stempels in zijn paspoort moet Samuels naar Cuba of de Dominicaanse Republiek. De ambassades in die gebieden, waar het virus nog alles in zijn greep heeft, zijn of dicht of schier onmogelijk te bereiken. In een optimistisch scenario heeft hij zijn werkvergunning over enkele weken. ,,Het kan ook maanden zijn’’, zegt Hammink. ,,Iedereen bij de club is er dagelijks mee bezig, maar het is gewoon heel lastig.’’

En de tijd dringt. Over tweeënhalve week moet Leiden aan de bak in de voorronde van de Champions League. Gelukkig verloopt de voorbereiding verder voorspoedig. ,,Het is weer bijzonder prettig werken’’, zegt Hammink. ,,Vorig jaar hadden we een lange aanloop, nu een heel korte. Gelukkig weet de helft al wat we doen, en die trekken de anderen mee. Het gaat sneller. En het zijn jongens die willen werken.’’

De Leidenaars ogen fit. Er wordt serieus gewerkt tijdens de twee sessies per dag. ,,De chemie die je hoopt te zien na twee weken, is er. Ze kunnen buiten het veld goed met elkaar overweg en dat zie ik in het veld terug.’’ De 2.13 meter lange coach heeft bewust gekozen voor een langere selectie. ,,In Nederland bleek dat vorig seizoen niet nodig, want we werden kampioen. Maar in Europa en bij onze Belgische tegenstanders in de BNXT League zijn ze groter.’’ Ook op de centerpositie is ZZ gegroeid. Asbjørn Midtgaard kan zijn nieuwe coach recht in de ogen aankijken, en is ook beresterk. ,,Ik ben hier geweldig opgevangen’’, zegt de Deen. ,,Wij nieuwe jongens proberen het snel op te pikken en de ervaren spelers helpen ons met alles.’’ Een grote man met zijn vaardigheden heeft de clubs voor het uitkiezen, maar Midtgaard had al snel een klik met Hammink, die met zijn verleden in de NBA en de Europese top een ideale leermeester is voor de jonge center. ,,Hij had een grote man nodig, ik kan veel van hem leren en we hebben al een band. Na mijn tijd in Amerika focus ik me nu weer op het Europese basketbal. Ik ga er alles aan doen om te zorgen we weer kampioen worden.’’ Dan stapt hij de Vijf Meihal uit naar zijn… fiets. ,,Ja, dat heb ik gemist. Lekker weer elke dag fietsen.’’

Net binnen