Voormalig NBA-speler Samardo Samuels komt toch niet naar ZZ Leiden

Samardo Samuels.

Samardo Samuels.© Archieffoto

Joris Zandbergen
Leiden

De meest aansprekende aankoop van Zorg en Zekerheid Leiden is alsnog afgeblazen. Oud-NBA-speler Samardo Samuels zal zich niet bij de Leidse basketbalploeg voegen.

Samuels, die drie jaar in de Amerikaanse profcompetitie speelde alvorens aan een carrière bij vooral Europese topclubs te beginnen, is een Jamaicaan en om die reden is het bijna onmogelijk om voor hem een werkvergunning in Nederland te verkrijgen. Nederland heeft geen ambassade in Jamaica en andere landen waar hij zich zou kunnen melden, zitten nog op slot vanwege het Covid-virus.

,,We kwamen tot de conclusie dat het nog minstens zeven à acht weken zou duren’’, zegt voorzitter Marcel Verburg. ,,En we hebben hem niet gehaald om hier op de tribune te zitten.’’ ZZ Leiden had de 2.06 meter lange Samuels al die tijd moeten doorbetalen, terwijl hij niet eens had mogen trainen. ,,Nu kan hij kijken of hij nog ergens anders aan de bak kan.’’

Op 13 september speelt Leiden in de voorronde van de Champions League en Samuels had die wedstrijd (en de eventueel volgende plaatsingsduels) niet gehaald. Een streep door de rekening, zegt Verburg. ,,Voor Nederland is hij van de buitencategorie.’’

Voorlopig haalt de Leidse club, die wel de Litouwer Einaras Tubutis vorige week vastlegde, geen vervanger voor Samuels. ,,De groep is met elkaar bezig om naar de eerste duels toe te werken’’, aldus Verburg. ,,We gaan dat nu niet verstoren. Als het nodig is, kunnen we later altijd nog iemand halen.’’

Net binnen