GroenLinks grootste partij van Leiden: ’Het is absoluut historisch’

GroenLinks-leider Ashley North moest in het feestgedruis even apart worden genomen om op de verrassende uitslag te reflecteren.© Foto Hielco Kuipers

Loman Leefmans
Leiden

De Leidse GroenLinks-leider Ashley North was van de uitslag sprakeloos, en dat is hij zelden. ,,Het is absoluut historisch’’, meldde hij nadat de uitslag van bijna alle stembureaus bekend werd. GroenLinks stijgt naar tien zetels (van de 39) en wordt daarmee de grootste van de stad.

De grootste was de partij al bij de laatste verkiezingen in Leiden, maar die gingen over Provinciale Staten, in 2019. Nu is GroenLinks ook in de Leidse raad de allergrootste en stoot daarbij coalitiegenoot D66 na twaalf jaar van de troon. ,,Onze inzet voor duurzaamheid, groen en een autoluwe binnenstad wordt gewaardeerd’’, aldus North.

De lokale aanhang van zijn partij danste het uit, tijdens de uitslagenavond in de Stadsgehoorzaal waar bands waren ingehuurd om de verkiezingsavond muzikale kleur te geven. North moest in het feestgedruis even apart worden genomen om op de verrassende uitslag te reflecteren.

Wat volgens de GroenLinkser ook speelt bij het verbluffende resultaat, is dat zijn partij de afgelopen vier jaar bereid was water bij de wijn te doen. En dan doelt hij op onderwerpen waarbij de wethouders Yvonne van Delft, en North zelf, weerstand vanuit de stad ontmoeten. ,,Wij zijn met veel mensen in gesprek gegaan.’’

Regeren

Of GroenLinks de stad blijft regeren met de PvdA en D66 - de grote verliezer die zakte van negen naar zes zetels - is volgens North geen uitgemaakte zaak. ,,We zitten nu in een nieuwe fase en merken ook dat andere partijen voor ons openstaan. Maar het zal niemand verbazen als ik zeg dat D66 en de Partij van de Arbeid de partijen zijn die het dichtst bij ons staan.’’

Een andere winnaar van de avond was Partij Sleutelstad (PS). Die haalt drie zetels, eentje meer dan vier jaar geleden. Partijleider Thijs Vos is blij, maar niet verbaasd. ,,Lokale partijen doen het in het hele land goed.’’

PS kwam in 2018 de Leidse raad binnen met twee zetels. Na een splitsing bleef er daar nog één van over. In het stembureau in het buurthuis van de Stevenshof kwam PS zelfs als grootste partij uit de bus. Vooral in de buitenwijken deed de lokale groepering het uitmuntend.

,,Wij hoorden tijdens de campagne op straat veel klachten over participatie en het schrappen van parkeerplaatsen. Uitgerekend twee zaken waar wij ons sterk voor maken’’, aldus Vos. Toch wordt GroenLinks, de partij die juist in de hele stad parkeervakken voor begroeiing wil inwisselen, de grootste partij van Leiden. ,,Klopt, het parkeerprobleem is ook het meest gepolariseerde onderwerp in Leiden.’’ Vos en de voormalige voorman Maarten Kersten komen in ieder geval in de nieuwe raad. Opnieuw in de oppositie. ,,Waarschijnlijk wel, maar wat samenwerking betreft sluiten we geen enkele partij uit.’’

Studenten

De studenten van SVL maakten er ook een sociëteitsavond van, aan de Breestraat. Van nul naar twee zetels, en het bier stroomde rijkelijk. Teleurstelling was er uiteraard ook. Het CDA bijvoorbeeld, werd gereduceerd tot een splinterpartij met twee zetels. ,,Heb je de landelijke peilingen gezien?’’, vroeg raadslid Roeland Storm toen de uitslagen nog niet definitief waren. ,,Ik zou met twee nog tevreden zijn.’’

Voor D66 waren de druiven het zuurst. Voor het eerst sinds 2010 niet langer de grootste van de stad.

Net binnen