American footballers Lightning Leiden spelen kampioenswedstrijd voor plek in eredivisie

Hein ten Berge
Leiden

De American footballers van Lightning Leiden zijn nog één overwinning verwijderd van het eerste kampioenschap in de geschiedenis van de Leidse club. Zaterdag wacht Utrecht Dominators in de finale van de play-offs met als inzet promotie naar de eredivisie.

De Leidse footballers die dit seizoen al hun wedstrijden wonnen zijn de favoriet, aldus voorzitter en oud-speler Jan Beij. Maar dat biedt geen zekerheid, zegt hij erbij. ,,In de halve finale wonnen we nipt van Maastricht Wildcats, terwijl we die ploeg in de competitie hadden opgerold.’’

Sterker nog, jullie kwamen terug uit een bijna onmogelijk positie.

,,Bij rust stonden we met 6-20 achter maar uiteindelijk wonnen we met 27-26. Dat het moeizamer ging, had een aantal redenen. De Wildcats hadden zich in de loop van het seizoen behoorlijk versterkt. Ze haalden een quarterback en een receiver uit de Verenigde Staten. Zulke spelers kunnen het verschil maken. Daarbij was onze vaste quarterback, Dany Ortega, geschorst waardoor de jonge Owen van Gorcum zijn plaats moest innemen. In het eerste kwart merkte je dat hij veel last had van zenuwen maar later groeide hij steeds meer in de wedstrijd. Na rust zijn we als ploeg opgestaan.’’

Heeft Utrecht Dominators zich de laatste tijd ook versterkt?

,,Voor zo ver ik weet niet. Utrecht is voor ons altijd een lastige tegenstander, het zijn doorbijters die niet snel opgegeven. We spelen vaak tegen samengestelde teams maar de Dominators komen allemaal van dezelfde vereniging. Die jongens gaan voor elkaar door het vuur en hebben tegen ons niets te verliezen.’’

Jullie zijn toe aan de stap naar het hoogste niveau?

,,We hebben jaren geleden ook in de eredivisie gespeeld. We promoveerden toen nadat we vierde waren geworden. Andere ploegen konden echter niet aan de voorwaarden doen waardoor wij omhoog mochten. We hebben in 2009 zelfs nog de finale van de Tulip Bowl gehaald maar daarna kregen wij ook te maken met een terugloop van leden. Inmiddels zitten we weer in de lift. Er is een aantal jeugdspelers doorgekomen en we hebben ook nog een paar oudgedienden in de ploeg. Er gaan veel supporters mee naar Amsterdam , alle voorwaarden zijn aanwezig om te gaan knallen.’’

Net binnen