Let Stelmahers nieuwe coach ZZ Leiden

Roberts Stelmahers

Roberts Stelmahers© Foto PR

Joris Zandbergen
Leiden

Zorg en Zekerheid Leiden is in z’n zoektocht naar een nieuwe hoofdcoach uitgekomen bij Roberts Stelmahers. De man uit Letland tekent voor een seizoen bij de basketbalkampioen van de BNXT League.

De 47-jarige Stelmahers is de opvolger van Geert Hammink, die na twee zeer succesvolle jaren in Leiden vertrok naar Bundesligaclub Frankfurt.

Roberts Stelmahers was de afgelopen drie seizoenen hoofdcoach van Kalev uit Estland. Met die club werd hij in 2020 en 2021 kampioen van Estland. Tevens veroverde Kalev in 2021 de titel in de met Letland gecombineerde Estonian-Latvian Basketball League.

,,We hebben in Nederland gekeken of er coaches waren die bij ons pasten’’, zegt Marcel Verburg, voorzitter van ZZ Leiden. ,,Toen bleek dat dat niet het geval was, zijn we internationaal gaan kijken. We kregen overal vandaan aanbiedingen. We zijn gaan praten met Stelmahers en er ook financieel uitgekomen. Hij heeft een mooi cv en past goed bij ons.’’

Het aanstellen van een nieuwe coach had voor de club de hoogste prioriteit, vertelt Verburg. ,,We gaan op zoek naar nieuwe spelers in samenspraak met de coach, want natuurlijk wil hij zijn eigen invulling eraan geven. Al is het wel zo dat we bij de samenstelling van het team kijken naar wat past bij hoe we de afgelopen jaren hebben gespeeld. Er zal wat herkenbaars terugkomen.’’

Marijn Ververs (drie jaar), Maarten Bouwknecht (twee jaar) en Stan van den Elzen (twee jaar) hebben een contract voor het nieuwe seizoen. Verburg verwacht op korte termijn daar nog een naam aan toe te kunnen voegen. ,,Dan staat er weer een Nederlandse kern. De buitenlandse spelers zijn waarschijnlijk lastiger te behouden, want het team heeft zich behoorlijk in de picture gespeeld afgelopen seizoen. Van Arunas Mikalauskas weten we al dat hij naar Crailsheim gaat en ik verwacht dat Asbjørn Midtgaard ook vertrekt. Het zou mooi zijn als we Jhonathan Dunn en/of Einaras Tubutis zouden kunnen behouden, maar ook voor hen is er volop belangstelling van clubs met een hoger salarisplafond.’’

Net binnen